O Stratolaunch, o maior avião do mundo, faz seu primeiro vôo sobre o deserto do Mojave, na Califórnia

AVIÕ 1AVIÃO 2O maior avião do mundo, com uma envergadura maior do que um campo de futebol de 11 profissional e impulsionado por seis motores de Boeing 747, o maior avião do mundo, o Stratolaunch, voou neste sábado pela primeira vez, por cima do deserto do Mojave (a norte de Los Angeles, Estados Unidos). “Finalmente conseguimos!”, declarou o CEO da Stratolaunch Systems, Jean Floyd, em uma conferência de imprensa improvisada no hangar do Mojave Air & Space. “Foi um momento de grande emoção ver aquele pássaro enorme levantar vôo”. A Stratolanch foi fundada em 2011 pelo falecido Paul Allen, co-fundador da Microsoft. “Sonhei com este momento durante anos, mas nunca o imaginei sem o Paul ao meu lado”, disse Floyd. Paul Allen morreu em outubro do ano passado, aos 65 anos, devido a complicações relacionadas com um linfoma.

O avião Stratolaunch é uma plataforma voadora de lançamento de foguetões, desenhada para colocar satélites em órbitas de baixa altitude. Pretende posicionar-se como uma alternativa mais econômica para colocar objetos no espaço, seja para uso civil, militar ou até mesmo para a Nasa. Ou seja, o enorme aparelho de seis motores não servirá para transporte de pessoas, apenas para levar foguetões com satélites até ao limiar da estratosfera. O piloto de testes Evan Thomas conduziu o jato a velocidades de cerca de 173 milhas por hora, subindo aos 15 mil pés, antes de regressar em segurança ao hangar, duas horas e meia depois de ter descolado. “Na maior parte do tempo, o avião comportou-se como prevíamos”, disse Evan Thomas, um antigo piloto de F-16 da Força aérea americana: “No geral foi fantástico. Honestamente, não podia esperar mais de um primeiro vôo, especialmente em um avião com a complexidade e características únicas deste”. O Stratolaunch mede 117,34 metros de uma ponta da asa à outra — uma envergadura superior a qualquer outro avião no planeta. Do nariz à cauda mede 72,5 metros, com duas fuselagens (como se fosse um catamarã). Pesa 226,7 toneladas e é tão grande que tem dois cockpits (ainda que apenas um seja usado para pilotar). E tem 15 metros de altura, das rodas à ponta do leme da cauda.

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